Het effect van luchtvervuiling op kinderen

Het onderwerp luchtvervuiling is tegenwoordig een erg populaire kwestie. Sommige mensen ontkennen de opwarming van de aarde, sommigen denken dat het niet zo ernstig is en anderen eisen onmiddellijke maatregelen. Ongeacht aan welke kant u ook staat, luchtvervuiling wordt meestal wel erkend als iets dat werkelijk bestaat. Je kunt het immers gewoon zien, rijdt langs een fabriek waar enorme pluimen van wit de lucht vervuilen of wanneer de motor van een auto aan wordt gezet in de winter als het koud is, bijvoorbeeld. Ook het kleine zuchtje wit van onze adem in de winter. Talloze testen op ziekten en hun oorzaken worden gedaan met luchtverontreiniging als een grote factor. Er zijn ook verslagen die ziektes van lichaam en geest in verband brengen met vervuiling. De WHO (Wereldgezondheidsorganisatie) en Environment International voerden bijvoorbeeld twee van deze onderzoeken uit. De resultaten zijn vrijwel hetzelfde: de gezondheid van mensen, vooral jonge kinderen, wordt aangetast door luchtvervuiling, wat op zijn minst verontrustend is.

De WHO concludeerde dat luchtverontreiniging invloed heeft op de neurologische ontwikkeling en cognitieve vaardigheden. Het kan ook de trigger zijn voor astma en zelfs kanker bij kinderen. Bovendien kunnen kinderen die zijn blootgesteld aan verhoogde niveaus van luchtverontreiniging meer kans hebben op chronische ziekten zoals hart- en vaataandoeningen later in hun leven.
Environment International verrichtte hun onderzoek met kinderen als onderwerp en koppelde het aan ASS (Autisme Spectrum Stoornis). Zij stelden dat het risico van het ontwikkelen van ASS bij kinderen die worden blootgesteld aan hoge niveaus van luchtvervuiling zou worden verhoogd tot 78 procent in vergelijking met een kind dat slechts met lage niveaus opgroeide. (InternationalEnvironment, 2018)

Kinderen ademen sneller dan volwassenen, waardoor ze meer verontreinigende stoffen opnemen. Ze brengen ook de tijd, waarin hun hersenen en lichamen zich nog steeds snel ontwikkelen, door lager bij de grond, waar de verontreiniging geconcentreerder is. Vooral wanneer vervuilende brandstoffen of andere technologieën voor koken, verlichting en verwarming regelmatig in huis worden gebruikt, zijn ze gevoeliger voor huishoudelijke luchtvervuiling. Denk aan open haarden, tabaksrook, kerosineverwarmers, gasfornuizen, apparatuur aangedreven door benzine, kaarsen en wierook.

Belangrijkste bevindingen (van de WHO) (WorldHealthOrganization, 2018):

  • Luchtvervuiling beïnvloedt de ontwikkeling van mentale en motorische vaardigheden (cognitieve schade).
  • Luchtvervuiling beschadigt de longfunctie van kinderen, zelfs als ze niet worden blootgesteld aan hoge maar lagere blootstellingsniveaus.
  • 93% van de kinderen in de wereld van onder de 15 jaar worden blootgesteld aan fijnstof (PM2.5) niveaus die boven de WHO-richtlijnen voor luchtkwaliteit liggen.
  • Meer dan 40% van de mensen wereldwijd – inclusief de 1 miljard kinderen onder de 15 jaar – worden blootgesteld aan verhoogde niveaus van huishoudelijke luchtvervuiling. De belangrijkste oorzaken zijn koken met vervuilende technologieën of het gebruik van slechte brandstoffen.
  • Ongeveer 600.000 sterfgevallen bij kinderen onder de 15 jaar werden toegeschreven aan zowel de gevolgen van huishoudelijke als buitenluchtvervuiling in 2016.
  • Luchtvervuiling neemt snel toe in de lijst van belangrijkste bedreigingen van de gezondheid van kinderen, waarbij het bijna 1 op 10 sterfgevallen opeist bij kinderen jonger dan vijf jaar.