Qu’est-ce que les particules et pourquoi devriez-vous vous inquiéter?

Les matières particulaires (PM) sont des particules en suspension dans l’air. Ces particules sont solides et liquides et beaucoup d’entre elles sont dangereuses pour la santé humaine à court et à long terme. Le pire à propos de la matière particulaire est que nous ne pouvons pas la fuir, elle est partout. La matière particulaire est un mélange de particules d’origine organique et inorganique et varie considérablement en taille et en composition.

En fonction de la taille, les particules sont souvent divisées en deux groupes principaux:

-La plus grande fraction contient les plus grosses particules d’une taille allant de 2,5 à 10 µm (PM10 – PM2,5).

-La fraction fine, contient les plus petites particules, d’une taille allant jusqu’à 2,5 µm (PM2,5).

De plus, dans ce dernier groupe, nous pouvons trouver des particules ultrafines (particules de la fraction fine qui sont inférieures à 0,1 µm).

La majeure partie de la masse totale des particules en suspension dans l’air est constituée de fines particules allant de 0,1 à 2,5 µm (PM2,5). Ce sont également les particules les plus inquiétantes pour la santé des personnes lorsque les niveaux dans l’air sont élevés. Les PM2,5 sont de très petites particules dans l’air qui réduisent la visibilité et donnent à l’air un aspect brumeux et flou lorsque les niveaux sont élevés, elles produisent quotidiennement l’effet visuel que les gens reconnaissent comme une pollution environnementale. Les niveaux de PM2,5 dans l’air changent constamment. Les niveaux de PM2,5 à l’extérieur sont généralement plus élevés les jours sans mélange de vent et d’air. La taille réelle de ces particules est extrêmement petite et elle est difficile à décrire et même à imaginer car les gens n’opèrent pas avec des tailles aussi petites dans notre vie quotidienne.

Quels sont les effets des PM2,5 sur la santé des personnes?

Les particules sont responsables d’effets nocifs sur la santé, même en l’absence d’autres polluants atmosphériques.

Les particules fines sont plus dangereuses que les particules grossières. En plus de la taille des particules, d’autres caractéristiques physiques, chimiques et biologiques spécifiques peuvent influencer les effets nocifs sur la santé. Les PM2,5 peuvent facilement traverser les voies respiratoires et atteindre les poumons.

L’exposition à des particules fines peut entraîner de nombreux effets sur la santé à court terme, notamment une irritation des yeux, du nez, de la gorge et des poumons. Vous pourriez avoir de la toux, des éternuements, un écoulement nasal et des difficultés respiratoires. L’exposition à des particules fines peut également affecter la fonction pulmonaire et aggraver des conditions médicales antérieures, telles que l’asthme et les maladies cardiaques. Les personnes qui souffrent déjà de problèmes respiratoires et cardiaques sont particulièrement sensibles aux PM2,5, en plus des enfants et des personnes âgées. En Europe, une exposition à long terme aux concentrations actuelles de particules dans l’environnement peut affecter les poumons des enfants et des adultes et peut réduire l’espérance de vie.

Des études scientifiques ont établi un lien entre l’augmentation de l’exposition quotidienne aux PM2,5 et l’augmentation des hospitalisations respiratoires et cardiovasculaires et des décès. Des études suggèrent également qu’une exposition à long terme à des particules fines peut être associée à une maladie cardiaque, une bronchite chronique, une fonction pulmonaire réduite et une mortalité accrue par cancer du poumon.

Lorsque les PM2,5 se mélangent aux autres polluants présents dans l’air, les effets individuels de chaque polluant se multiplient. Lorsqu’on combine les PM2,5 avec de l’ozone ou certains allergènes, les effets sont bien pires lorsqu’ils sont combinés que la somme des effets individuels. Lorsque les PM2,5 interagissent avec les gaz, leur composition et leurs effets changent.

pollution

D’où viennent les PM2,5?

Il existe des sources extérieures et intérieures de particules fines. La plupart des fines particules se forment dans l’atmosphère à la suite de réactions de substances chimiques telles que le dioxyde de soufre et les oxydes d’azote, qui sont des polluants émis par les centrales électriques, les industries et les automobiles.

À l’extérieur, les particules fines proviennent principalement des tuyaux de voiture et des activités qui impliquent la combustion d’autres combustibles (bois, charbon, etc.). D’autre part, certaines sources intérieures plus courantes de particules fines sont la fumée de tabac, la cuisine, l’allumage de bougies, le foyer domestique et les appareils de chauffage à combustible.

Comment savoir si les niveaux de PM2,5 sont élevés à l’extérieur?

Les niveaux de fines particules dans l’air extérieur augmentent lorsque les particules ne sont pas transportées par le vent ou lorsque les vents transportent de l’air pollué d’un autre endroit à votre emplacement. En général, à mesure que les niveaux de PM2,5 dans l’air extérieur augmentent, l’air semble trouble et la visibilité est réduite. Ces conditions sont similaires en apparence à une humidité élevée ou un brouillard. Vous devriez vérifier l’indice AQI pour rester à jour sur les niveaux de pollution de l’air en temps réel.

Existe-t-il des moyens de réduire mon exposition aux PM2,5?

Lorsque les niveaux de PM2,5 à l’extérieur sont élevés, rester à l’intérieur peut réduire votre exposition, bien que certaines particules extérieures pénètrent à l’intérieur. S’il existe des sources intérieures importantes de PM2,5, les niveaux de PM pourraient être identiques ou même plus élevés qu’à l’extérieur. Parfois, nous ne savons pas que l’air intérieur est plus pollué que l’air extérieur, et l’utilisation d’un purificateur d’air haute performance est la meilleure option pour garder l’air intérieur propre à tout moment.