Wat is een HEPA-filter en waarom is het belangrijk?

Bij het kiezen van een luchtreiniger voor uw huis of kantoor is het grootste aandachtspunt uiteraard het HEPA-filter.

De kwaliteit van het HEPA-filter dat door de luchtreiniger wordt gebruikt is essentieel, aangezien dit het belangrijkste onderdeel is in het filtratieproces, waarbij de lucht wordt gereinigd van deeltjes die schadelijk zijn voor de gezondheid en vervolgens er alleen schone lucht wordt overgehouden.

HEPA-filters zijn de voornaamste reden waarom er tijdens de pandemie zoveel luchtreinigers zijn geïnstalleerd in scholen, ziekenhuizen en kantoren. Daarnaast zijn HEPA filters ook de reden dat luchtreinigers nuttig zijn bij het verbeteren van de levenskwaliteit van mensen met allergieën en astma.

Maar wat zijn HEPA-filters? Hoe werken ze? Waarom zijn ze zo effectief tegen virussen, bacteriën en allergenen?

Hier vindt u alles wat u moet weten:

Wat is een HEPA-filter?

HEPA-filters (High Efficiency Particulate Air) zijn filters met een grote capaciteit om kleine (hele kleine!) deeltjes te filteren. HEPA-filters verwijderen meer dan 99,9% van de deeltjes uit de luchtstroom die door het filter heen gaat. Deze deeltjes kunnen bestaan uit allergenen, virussen, bacteriën, chemische samenstellingen, stof, etc. Een HEPA-filter is het beste type luchtfilter dat momenteel verkrijgbaar is.

Dit filter is een grote hulp voor mensen met astma, allergieën of mensen met ademhalingsproblemen. Deze filters worden steeds belangrijker tijdens de COVID-19-crisis door de kans om het virus binnenshuis te krijgen te minimaliseren en zo de kans op verspreiding van het virus te verkleinen.

Hoe werken HEPA-filters?

De werking van een HEPA-filter is eenvoudig. Luchtreinigers absorberen lucht, voeren de lucht door een reeks filters (inclusief het HEPA-filter) en laten schone lucht de kamer in. Het filter is samengesteld uit een netwerk van willekeurig geplaatste vezels, wat normaal gesproken bestaat uit lagen van cellulose, synthetische vezels of glasvezel. Deze vezels zijn gerangschikt in de vorm van een accordeon, waardoor ze een groter vermogen hebben om de deeltjes op te vangen. Het HEPA-filter verwijdert met gemak ziekteverwekkers groter dan 0,3 micron.HEPA filtration

HEPA-filter efficiëntie

Om te kiezen tussen de verschillende beschikbare luchtreinigers moet u weten welk type HEPA-filter u gebruikt. Het is belangrijk om te beginnen bij hoe hoog het percentage is van de deeltjes dat wordt vastgehouden door de verschillende soorten HEPA-filters.

Momenteel is het niet mogelijk om 100% filtratie te bereiken, hoewel deze technologie daar wel heel dichtbij komt want een HEPA-filter houdt 99,9% van de meest penetrerende deeltjes van 0,12 tot 0,25 micron vast.

Een HEPA-filter is al hier toe in staat bij de kleinste en meest penetrerende deeltjes, dus u kunt zich voorstellen hoe effectief ze zijn tegen deeltjes groter dan één micron, waaraan virussen zich meestal hechten. Deze zijn nog gemakkelijker te filteren en vast te houden door het HEPA-filter. Daarom is de efficiëntie van een HEPA-filter bijna 100%. Er is momenteel geen effectievere technologie voor luchtbehandeling.

Het HEPA-filter moet gecertificeerd zijn

Bij het kiezen van een HEPA-filter is het erg belangrijk dat deze gecertificeerd is. Om gecertificeerd te worden, moeten luchtreinigers bepaalde tests doorstaan.

In Europa moeten HEPA-filters minimaal 99,95% van de deeltjes uit de lucht verwijderen. In de Verenigde Staten daarentegen moet minstens 99,97% van de deeltjes worden gefilterd.

In Europa zijn HEPA-filters geclassificeerd volgens de UNE-EN 1822-1: 2020-norm. Filters moeten worden getest met MPPS (uit Engels vertaald : meest penetrerende deeltjes grootte). Deze deeltjesgrootte ligt tussen 0,12 en 0,25 µ.

De EN 1822-norm laat zien dat er 3 hoofdcategorieën filters of klassen zijn: EPA-, HEPA- en ULPA-filters, waarbij de retentie-efficiëntie van deeltjes varieert van lagere capaciteit (EPA) tot hogere retentie-capaciteit in filters (ULPA). ULPA wordt voornamelijk gebruikt in ziekenhuizen en laboratoria. De HEPA H13- en True HEPA-filters zijn tegenwoordig de meest gebruikte filters voor huizen, scholen en kantoren, omdat ze zeer effectieve filtratie mogelijk maken en een betaalbare prijs hebben.

  • EPA “Efficient Particulate Air”, met classificatieniveaus: E10, E11 en E12.
  • HEPA “High Efficiency Particulate Air”, met twee classificatieniveaus: H13 met een efficiëntie van 99,95% en H14 met 99,995%. Het True HEPA-filter (99,97%) zit tussen de H13 en H14 in.
  • ULPA “Ultra Low Penetration Air”, met drie classificatieniveaus U15, U16 en U17.

True HEPA Het True HEPA-filter (Amerikaanse classificatie) wordt door WINIX gebruikt in onze luchtreinigers, het bevindt zich tussen H13 en H14 (Europese classificatie) en filtert 99,97% van de deeltjes.

Alle WINIX luchtreinigers zijn getest en gecertificeerd door ECARF onder de UNE-EN.1822-1: 2020 norm.

Wat is het True HEPA-filter? Het type filter dat het meest wordt gebruikt door WINIX

Om in de VS als een echt HEPA-filter te worden beschouwd, moet een HEPA-filter gecertificeerd zijn om 99,97% van alle microscopisch kleine deeltjes zo klein als 0,3 micron groot te verwijderen. 0,3 micron is de kleinst mogelijke deeltjesgrootte die de longen kan binnendringen. Microns zijn een miljoenste van een meter en daarin wordt de grootte van de deeltjes gemeten. Het menselijk oog kan niets kleiner dan 10 micron waarnemen.

Hier zijn enkele soorten deeltjes die een True HEPA-filter kan opvangen:

hepa filter luchtreiniger

Er zijn vier manieren waarop de True HEPA-filtervezel fijnstof opvangt:

  • INERTIËLE IMPACTIE

Inertie werkt op grote, zware deeltjes die in de luchtstroom zweven. Deze deeltjes zijn zwaarder dan de vloeistof eromheen. Terwijl de vloeistof van richting verandert om de omgeving van de vezels binnen te gaan, gaat het deeltje verder in een rechte lijn en botst het met het vezelnetwerk waarna het wordt opgesloten en vastgehouden.

  • ONDERSCHEPPING

Directe onderschepping werkt op deeltjes in het middenbereik die niet groot genoeg zijn om inertie te hebben en niet klein genoeg om in de stroom te diffunderen. Deze middelgrote deeltjes volgen de luchtstroom terwijl deze door de vezelnetwerk gaat. Deeltjes worden onderschept of opgevangen wanneer ze een vezel raken.

  • DIFFUSIE

Diffusie werkt op de kleinste deeltjes. Kleine deeltjes worden niet op hun plaats gehouden door de vloeistof in de lucht en diffunderen in de luchtstroom. Dit betekent dat hoe kleiner een deeltje is, des te waarschijnlijker het is dat het de luchtstroom doorkruist, waardoor het ook waarschijnlijker wordt dat het in botsing komt met de vezel en wordt opgevangen.

  • ZEVEN

Zeven, de meest voorkomende gebeurtenis bij filtratie, vindt plaats wanneer het deeltje te groot is om tussen de vezelruimten te passen.

Dankzij deze 4 typen van filtratie kan ons HEPA-filter 99.97% van de deeltjes opvangen die schadelijk zijn voor onze gezondheid. Nu weet u alles wat u nodig heeft om een ​​luchtreiniger met een HEPA-filter te kunnen kiezen die geschikt is voor uw behoeften.

Mogelijk bent u ook geïnteresseerd in hoe de PlasmaWave-technologie van Winix werkt, die effectief is in het verminderen van virussen in de lucht en de perfecte aanvulling op het True HEPA-filter in onze luchtreinigers.