Qu’est-ce qu’un filtre HEPA et pourquoi est-il important ?

Lors du choix d’un purificateur d’air à installer dans votre maison ou votre bureau, l’élément le plus important à prendre en compte est le filtre HEPA.

La qualité du filtre HEPA du purificateur d’air est essentielle. Il est l’élément le plus important dans le processus de filtration de l’air, lui ôtant les particules nocives pour la santé et libérant ensuite de l’air pur.

L’efficacité des filtres HEPA est la raison pour laquelle tant de purificateurs d’air ont été installés pendant la pandémie dans les écoles, les hôpitaux et les bureaux. Ils sont en effet très utiles pour améliorer la qualité de vie des personnes qui souffrent d’allergies et d’asthme.

Mais que sont les filtres HEPA ? Comment fonctionnent-ils ? Pourquoi sont-ils si efficaces contre les virus, bactéries et allergènes ?

Vous trouverez ici tout ce qu’il faut savoir.

Qu’est-ce qu’un filtre HEPA ?

Les filtres HEPA (High Efficiency Particulate Air) sont des filtres dotés d’une grande capacité de filtration des petites (voire minuscules) particules. Les filtres HEPA éliminent plus de 99,9 % des particules du flux d’air passant à travers. Ces particules peuvent être des allergènes, des virus, des bactéries, des composés chimiques, de la poussière, etc.

Les filtres HEPA sont aujourd’hui le meilleur type de filtre à air.

Ils sont d’une grande aide pour les personnes souffrant d’asthme, d’allergies ou de problèmes respiratoires.

Ces types de filtres sont d’autant plus importants pendant la crise du COVID-19, aidant à réduire la présence du virus à l’intérieur et réduisant ainsi sa propagation.

Comment fonctionnent les filtres HEPA ?

L’opération est simple. Les purificateurs d’air absorbent l’air, font passer l’air à travers une série de filtres (dont le filtre HEPA) et libèrent de l’air propre dans la pièce. Le filtre est composé d’un maillage de fibres, généralement des couches de cellulose, de fibres synthétiques ou de fibres de verre. Ces fibres sont disposées en forme d’accordéon, ce qui leur donne une plus grande capacité à capturer les particules.

Le filtre HEPA élimine facilement les agents pathogènes de plus de 0,3 micron.

HEPA filtration

Efficacité du filtre HEPA

Pour choisir votre purificateur d’air, vous devez savoir de quel type de filtre HEPA vous avez besoin. Par conséquent, vous devez commencer par savoir quel pourcentage de particules les différents types de filtres HEPA sont capables de filtrer.

Actuellement, il n’est pas possible d’obtenir une filtration à 100 %, bien que cette technologie en soit très proche: le filtre HEPA retient 99,9 % des particules les plus pénétrantes (MPPS) de 0,12 à 0,25 micron. Un filtre HEPA est capable de le faire avec la taille de particule la plus petite et la plus pénétrante (MPPS), imaginez leur efficacité contre les particules de plus d’un micron, qui sont celles auxquelles les virus ont tendance à se fixer. Ils sont encore plus faciles à filtrer et à retenir grâce au filtre HEPA. Par conséquent, l’efficacité d’un filtre HEPA est de presque 100%.

Il n’existe actuellement aucune technologie de traitement de l’air plus efficace.

Le filtre HEPA doit être certifié

Lors du choix d’un filtre HEPA, il est très important de vérifier qu’il soit bien certifié. Pour être certifiés, les purificateurs d’air doivent réussir certains tests.

En Europe, les filtres HEPA doivent éliminer au moins 99,95 % des particules de l’air. Aux États-Unis, au moins 99,97 % des particules doivent être filtrées.

En Europe, les filtres HEPA sont classés par la norme UNE-EN 1822-1 : 2020. Les filtres doivent être testés avec MPPS (granulométrie la plus pénétrante). Cette granulométrie est comprise entre 0,12 et 0,25 µ.

La norme EN 1822 nous indique qu’il existe 3 grandes catégories de filtres ou classes : EPA, HEPA et ULPA. L’efficacité de rétention des particules varie d’une capacité inférieure (EPA) à une capacité de rétention plus élevée (ULPA). L’ULPA est essentiellement utilisé dans les hôpitaux et les laboratoires médicaux. Les filtres HEPA H13 et True HEPA sont les filtres les plus utilisés aujourd’hui pour les maisons, les écoles et les bureaux, car ils permettent une filtration efficace pour un prix abordable.

  • EPA « Efficient Particulate Air », avec des niveaux de classification : E10, E11 et E12.
  • HEPA « High Efficiency Particulate Air », qui comprend deux niveaux de classification : H13 avec une efficacité de 99,95 % et H14 avec 99,995 %. Le filtre True HEPA (99,97 %) se situe entre le H13 et le H14.
  • ULPA « Ultra Low Penetration Air », avec trois niveaux de classification U15, U16 et U17.

Filtre EPA, HEPA, UPA

Le True HEPA Filtre (classification américaine) est celui utilisé par WINIX dans nos purificateurs d’air, il se situe entre H13 et H14 (classification européenne), filtrant 99,97 % des particules.

Tous les purificateurs d’air WINIX sont testés et certifiés par ECARF sous la norme UNE-EN.1822-1 (norme de 2020).

Qu’est-ce que le filtre True HEPA, le filtre le plus utilisé par WINIX ?

Aux États-Unis, pour être considéré comme un filtre True HEPA, un filtre HEPA doit être certifié pour éliminer 99,97 % des toutes les particules microscopiques aussi petites que 0,3 micron. 0,3 micron est la plus petite taille de particule qui pénètre dans les poumons. Les microns, des millionièmes de mètre, permettent de mesurer les particules. L’oeil humain ne peut rien voir en dessous de 10 microns.

Voici quelques-uns des types de particules qu’un filtre True HEPA peut capturer :HEPA filtre

La fibre filtrante True HEPA capture les particules de quatre manières :

  1. Impaction inertielle

L’inertie agit sur les grosses particules lourdes en suspension dans le flux d’écoulement. Ces particules sont plus lourdes que le flux qui les entoure. Lorsque le flux change de direction pour entrer dans l’espace des fibres, la particule continue en ligne droite et entre en collision avec les fibres de la matière dans laquelle il est piégé et maintenu.

  1. Interception

L’interception directe fonctionne sur des particules de taille moyenne qui ne sont pas assez grandes pour avoir de inertie et pas assez petite pour se diffuser dans le flux d’écoulement. Ces particules de taille moyenne suivent le flux d’écoulement lorsqu’il se courbe à travers les espaces de fibres. Les particules sont interceptées ou capturées lorsqu’elles touchent une fibre.

  1. Diffusion

La diffusion fonctionne sur les plus petites particules. Les petites particules ne sont pas maintenues en place par le fluide visqueux (air) et se diffusent dans le courant d’écoulement. Cela signifie que plus une particule est petite, plus elle est susceptible de traverser le courant d’écoulement, ce qui le rend plus susceptible d’entrer en collision avec la fibre et d’être collecté.

  1. Tamisage

Le tamisage, le mécanisme de filtration le plus courant, se produit lorsque la particule est trop grosse pour tenir entre les espaces de fibre.

Vous savez maintenant tout le necessaire pour choisir un purificateur d’air avec un filtre HEPA adapté pour vos besoins.

Vous voudrez peut-être également savoir comment fonctionne la technologie PlasmaWave de Winix, qui est efficace pour réduire les virus en suspension dans l’air et le complément parfait du filtre True HEPA dans notre air purificateur.